• Гаджеты
  • Японцы отправились в космос убирать мусор

Японцы отправились в космос убирать мусор

Небо в осколках

Первое искусственное тело на околоземной орбите появилось 4 октября 1957 года: СССР тогда запустил свой знаменитый Спутник. Он, конечно, давно сгорел в плотных слоях атмосферы. Но многочисленные аппараты, которые последовали и продолжают следовать за первенцем, накапливаются. Это - крупные объекты: спутники, отработанные ступени ракет, топливные баки. И мелкие: болты, гайки, части солнечных батарей, кронштейны, инструменты, потерянные космонавтами и астронавтами, работавшими вне своих кораблей.

Пополняют рукотворный слой, висящий над нашей планетой, обломки спутников, уничтоженных намеренно во время испытаний «космического оружия». С 1968 по 1986 год США и СССР расстреляли на орбите не менее 20 аппаратов. И больше, правда, таких экспериментов не проводили. А вот китайцы сподобились: 11 января 2007 года, выпустив ракету, они разнесли на кусочки собственный же метеоспутник. Чем отвратительно намусорили.

МКС удалось избежать опасного столкновения с космическим мусором.

Добавило мусора ДТП, случившееся в 2009 году: на орбите столкнулись американский действующий спутник Iridium и российский "Космос-2251", отработавший свой срок. Результат - туча осколков, разлетевшихся в разные стороны.

Ныне, по разным оценкам, число разнообразных осколков космического мусора достигает от 300 тысяч до миллиона, их общий вес - более 5 тысяч тонн. Носятся по орбите со скоростью в 30-40 километров в секунду. Вот эту мобильную “свалку” и собираются ликвидировать японцы. По крайней мере, попробовать.

Очень длинная метла

Уборка на орбите станет заключительной часть миссии, которая началась 9 декабря 2016 года. Японское национальное аэрокосмическое агентство JAXA запустило к МКС грузовой корабль «Аист» - у него на борту припасы, мелкие исследовательские спутники и самое главное - оборудование для проведения эксперимента KITE (Kounotori Integrated Tether Experiments).

Отстыковавшись от МКС, «Аист» выпустит в пространство металлический трос - Electrodynamic tether (EDT) - с «грузилом» на конце. Длина троса - 700 метров, вес «грузила» 20 килограммов. Оно оснащено приборами для наблюдения за процессом, который начнется после того, как трос будет размотан.

 Японцы собираются выметать мусор с орбиты посредством металлического троса.

Японцы собираются выметать мусор с орбиты посредством металлического троса. 

А начаться должно следующее: трос, пересекающий магнитные силовые линии Земли, станет вырабатывать электричество. Как и положено проводнику, движущемуся в магнитном поле. Возникающее электромагнитное поле, как уверяют японцы, будет взаимодействовать с частицами космического мусора и тормозить их. Приторможенный мусор потеряет высоту и, войдя в атмосферу, сгорит.

JAXA сообщает, что трос сплели сотрудники фирмы Nitto Seimo, специализирующейся на изготовлении рыболовных сетей без узлов - старались 10 лет.

Если в результате эксперимента этот самый EDT сведет с орбиты хотя бы пару кусков космического мусора, японцы продолжат свою уборочную миссию с более длинными тросами - в 5 тысяч и в 10 тысяч метров. Начнут «подметать» ими на высотах от 800 до 1400 километров - там, где космическая свалка особенно насыщена. За что благодарное человечество скажет им огромное спасибо. Или даже заплатит.

 Космический мусор будет заторможен электомагнитными силами, наведенными в тросе магнитным полем Земли.

Космический мусор будет заторможен электомагнитными силами, наведенными в тросе магнитным полем Земли. 

По орбите свалка мчится с перегея в апогей

От катастрофы, показанной в фильме «Гравитация», когда космический мусор разбивает вдребезги космическую станцию, никто не застрахован. Жертв пока нет, но известны случаи, когда частицы мусора пробивали детали действующих аппаратов и даже выводили из строя спутники. Дырки были найдены по крайней мере в двух шаттлах. А МКС регулярно маневрирует, чтобы уклониться от грозящего столкновения.

Но если ничего не предпринимать, то уворачиваться станет невозможно, предупреждает Дональд Кесслер (Donald Kessler). И грозит «синдромом Кесслера».

Дональд, ныне пенсионер, прежде был главным космическим «мусорщиком» НАСА и пионером "помойных" исследований. Еще в 1978 году он заметил скрытую угрозу, которую таит в себе орбитальная свалка. Мол, с ее разрастанием обязательно наступит такой момент, когда соударения спровоцируют своего рода цепную реакцию. Объекты начнут сталкиваться друг с другом, дробиться, разлетаться в разные стороны лавинообразно и катастрофически множиться. Этот кошмар и был назван «синдромом Кесслера».

Прогноз такой: рано или поздно вокруг Земли возникнет мусорная оболочка, сквозь которую никто не сможет пролететь - ни туда, ни сюда. И на этом освоение космического пространства закончится. По крайней мере на сотню-другую лет, пока часть хлама не попадает или не сгорит в атмосфере. Подобная перспектива, кстати, талантливо показана в мультфильме про любовь и мусор "Валли" - там космичский корабль буквально прошибает корку из спутников и прочего мусора, охватывающую Землю.

Дай Бог, чтобы у японцев получилось. А пока специалисты призывают хотя бы не мусорить больше - отправляемые в космос аппараты снабжать особыми двигателями-терминаторами, которые бы переводили отработавшие спутники на низкие орбиты, чтобы они там сгорели.

 Картинка, конечно, приблизительная. Но она дает представление о количестве и плотности орбитальной свалки.

Картинка, конечно, приблизительная. Но она дает представление о количестве и плотности орбитальной свалки. 

СПРАВКА «КП»

Мы впереди планеты всей

Специалисты НАСА посчитали: к середине 2016 года на околоземной орбите оставались 17 тысяч 729 крупных рукотворных объектов, включая 4 тысячи 242 действующих и вышедших из строя спутников, а также 13 тысяч 487 ступеней ракет носителей и разгонных блоков.

Первое место в загаживании космоса принадлежит России. Ее «мусор» насчитывает 6 тысяч 318 объектов. США держит второе место - у американцев 5 тысяч 663 объекта. Китай - на третьем месте с 3 тысячами 779 объектами.

Франция оставила на орбите 529 объектов, Япония - 244, Индии- 182, Европейское космическое агентство - 122, другие страны - 892 объекта.

Источник: ТАСС.

КСТАТИ

Удивительные приключения космического мусора

Звезда? Нет, не звезда...

Лет эдак двадцать назад астрономы Шомбургской обсерватории в Канаде сообщили о взрыве сверхновой звезды в созвездии Персея. Потом оказалось, что это блеснул отраженными лучами Солнца один из советских, давно уже мертвых и потерявших ориентацию спутников серии «Космос».

НЛО? Нет, не НЛО...

В сентябре 2002 года несколько американских обсерваторий объявили, что засекли в околоземном пространстве «загадочное тело, которое может быть инопланетным летательным аппаратом». Информацию подтвердил Центр малых планет в Массачусетсе, отслеживающий приближающиеся к Земле объекты. К 20 сентября специалисты Лаборатории реактивного движения в Пасадене (Калифорния) определили параметры орбиты «пришельца». И выяснили, что он прилетел со стороны Луны, совершив перед этим маневр. Вот он - долгожданный визит?

Дело прояснилось после того, как НЛО сфотографировали военные астрономы с базы в Соккоро (Нью-Мексико). Они заверили, что объект не инопланетный, а ступень ракеты «Аполлон-12», сброшенная в 1969 году у Луны. А «совершить маневр» и направиться к Земле ее вынудили гравитационные силы. Тем самым специалисты подтвердили гипотезу о том, что космический мусор способен перемещаться по сложным 

Автор: Владимир ЛАГОВСКИЙ

Фото: reuters